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Queratosis seborreica

¿Qué es la queratosis seborreica?

Una lesión de queratosis seborreica es una masa no cancerosa (benigna) que aparece en la piel. El color puede variar entre blanco, tostado, marrón o negro. La mayoría de estas masas son elevadas y parecen estar “adheridas” a la piel. Pueden verse como verrugas.

Las lesiones de queratosis seborreica suelen aparecer en el pecho, los brazos, la espalda u otras partes del cuerpo de una persona. Son muy comunes en personas mayores de 50 años, pero también pueden aparecer en adultos más jóvenes. Con la edad, cada vez más personas tienen una o más de estas masas. 

La capa externa de la piel es la epidermis. Gran parte de esta capa está compuesta por células llamadas queratinocitos. Estas células se desprenden regularmente a medida que células más jóvenes las reemplazan. A veces, crecen más queratinocitos de lo normal, lo que puede provocar una lesión de queratosis. Puede tener una o cientos de estas masas. En la mayoría de los casos, estas masas solo causan problemas estéticos. En algunos casos, pueden causar irritación en la piel si están en un lugar en el que la ropa roza la piel.

Las lesiones de queratosis seborreica no son cancerosas, pero a veces pueden parecerse a tumores que sí lo son. Por este motivo, el proveedor de atención médica quizás quiera obtener una muestra (biopsia) para examinarla.

¿Cuáles son las causas de la queratosis seborreica?

No se sabe con certeza cuáles son las causas exactas de la queratosis seborreica. Tiende a ser hereditaria, de modo que los genes pueden ser una causa. El envejecimiento normal de la piel juega un papel importante porque la aparición de masas es más común con la edad. Es posible que exponerse demasiado al sol también influya en su aparición. Las lesiones de queratosis no son contagiosas. No puede contagiárselas de otra persona ni transmitirlas a los demás.

A veces, aparecen múltiples lesiones de queratosis seborreica de forma repentina, pero esto es poco frecuente. Quizás sea un signo de un tipo de cáncer no relacionado con la piel, como cáncer de colon o de pulmón. Si le han aparecido muchas de estas masas de forma repentina, consulte con su proveedor de atención médica. Es posible que el proveedor quiera asegurarse de que no tenga ningún tipo de cáncer.

¿Cuáles son los síntomas de la queratosis seborreica?

Las masas pueden tener las siguientes características:

  • Estar levemente elevados sobre la piel que los rodea

  • Ser de color blanco o tostado claro, y luego oscurecerse y volverse marrones o negros

  • Tener un aspecto ceroso y pegajoso

  • Ser escamosos o similares a una verruga

  • Estar bien definidos sobre la piel que los rodea

  • No causar dolor, pero, a veces, un poco de picazón

Con mayor frecuencia, aparecen en el pecho, el abdomen, la espalda, el cuello, los brazos, la cara u otras áreas que están expuestas al sol. Puede que tenga solo una o cientos de estas masas. Las personas tienden a desarrollar más de estas masas a medida que envejecen.

¿Cómo se diagnostican las lesiones de queratosis seborreica?

A veces, los proveedores de atención médica pueden diagnosticar las lesiones de queratosis seborreica en función de su aspecto. En algunos casos, es posible que se necesite una biopsia.

Si tiene una masa en la piel que le preocupa, siempre es buena idea consultar con el proveedor de atención médica. Su proveedor de atención médica le preguntará acerca de sus antecedentes médicos y síntomas. También le hará una exploración física y examinará minuciosamente la masa.

Es importante para el proveedor de atención médica asegurarse de que ninguna de las masas sea cancerosa ni precancerosa. El proveedor de atención médica puede estar alerta ante los siguientes signos en la masa:

  • Parece suave sobre la piel, en lugar de estar elevada y bien definida.

  • Los bordes no tienen definición.

  • No tiene la misma forma en ambos lados (asimetría).

  • Tiene vasos sanguíneos dilatados alrededor.

  • Tiene una llaga abierta en la superficie.

  • Creció en donde había un lunar.

Si el proveedor de atención médica quiere detectar la presencia de cáncer, le harán una biopsia de piel. Le tomará una muestra de la masa o la extirpará por completo. A continuación, la examinará con un microscopio para detectar la presencia de cáncer.

¿Cómo se tratan las lesiones de queratosis seborreica?

En general, las lesiones de queratosis seborreica solo causan problemas estéticos, pero muchas personas se preocupan ante la posibilidad de que sean cancerosas. También es posible que deseen extirparlas porque no les gusta su aspecto.

En la mayoría de los casos, las lesiones no necesitan ningún tratamiento. Tiene la opción de que le extirpen una o más masas si se irritan por el roce de la ropa, le pican, le preocupa que sean cancerosas o no le gusta su aspecto. Pueden extirparse con los siguientes métodos:

  • Nitrógeno líquido. Mediante este tratamiento, llamado crioterapia, se congela la masa, lo que hace que se caiga por sí sola en unos días.

  • Cirugía menor. Puede hacerse de 2 maneras diferentes:

    • Con un bisturí y un anestésico para evitar el dolor

    • Con electricidad para quemar la masa y un anestésico para evitar el dolor

La mayoría de las masas que se extirpan no vuelven a aparecer, pero pueden salir en otro lado. Si reaparecen después del tratamiento, es necesario tomar una muestra de tejido (biopsia) para corroborar el diagnóstico y descartar que la masa sea cancerosa.

No intente extirparse las lesiones de queratosis seborreica por su cuenta. El diagnóstico podría ser erróneo y la masa podría ser algo más grave. Extirparse la lesión en casa también puede causar una infección.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Consulte al proveedor de atención médica lo antes posible si ocurre lo siguiente:

  • Tiene una nueva masa en la piel.

  • Tiene una masa que no tiene la misma forma en ambos lados.

  • Tiene un lunar que está aumentando de tamaño.

  • Comienza a picarle un lunar viejo.

  • Los bordes de un lunar no tienen definición.

  • Cambia el aspecto de una lesión conocida de queratosis seborreica.

Información importante sobre la queratosis seborreica

  • Una lesión de queratosis seborreica es una masa benigna que aparece en la piel. Estas masas no son cancerosas y, en la mayoría de los casos, solo causan problemas estéticos. Son muy comunes en las personas mayores.

  • Estas masas son elevadas y de color oscuro, con una apariencia cerosa parecida a la de una verruga.

  • Por lo general, el proveedor de atención médica puede diagnosticar una lesión de queratosis seborreica con una exploración física.

  • Es posible que necesite una biopsia de piel si el proveedor de atención médica sospecha que la masa podría ser cancerosa.

  • La mayoría de las lesiones de queratosis seborreica no necesitan tratamiento. Puede pedir que se las extirpen si le causan problemas o no le gusta su aspecto.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Michael Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 4/1/2021
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