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Síndrome del intestino corto

¿Qué es el síndrome del intestino corto?

Este síndrome es un conjunto de problemas. Se produce en personas a las que se les extirpó (es decir, se les quitó) una porción importante de intestino delgado por medio de una cirugía.

El intestino delgado es un órgano largo y curvo. Conecta el estómago con el intestino grueso (es decir, el colon). La digestión comienza en el estómago. Sin embargo, la mayor parte de este proceso ocurre en el intestino delgado. El mismo es quien también absorbe los nutrientes. El término intestino, a secas, hace referencia al intestino delgado y al intestino grueso juntos.

Una persona puede tener problemas cuando se le extirpa una porción muy grande del intestino delgado. Es posible que no pueda absorber la cantidad necesaria de agua, vitaminas y otros nutrientes. Esto puede causarle problemas y síntomas nutricionales graves. También puede aumentar el riesgo de sufrir el síndrome del intestino corto. Cuanto más intestino delgado se extirpa, mayor es la probabilidad de tener problemas graves. A algunas personas con el síndrome del intestino corto también se les extirpó parte del intestino grueso. Esto puede provocar más problemas.

¿Cuáles son las causas del síndrome del intestino corto?

Esta afección puede suceder después de cualquier tipo de cirugía para extirpar una porción del intestino delgado. Estos son los motivos más comunes por los que se extirpa una porción del intestino delgado mediante cirugía:

  • Enfermedad de Crohn

  • Cuando una parte del intestino se pliega sobre otra parte (esto se conoce como intususcepción)

  • Un vaso sanguíneo bloqueado que causa pérdida de flujo sanguíneo y lesiones al intestino delgado (esto se conoce como isquemia)

  • Lesiones en el intestino delgado provocadas por traumatismos

  • Cáncer y daños provocados por el tratamiento contra el cáncer

  • Ciertos tipos de cirugía para perder peso

  • Un paso anormal que se forma en el intestino (esto se conoce como fístula)

¿Quién corre riesgo de tener el síndrome del intestino corto?

Si sufre afecciones tales como la enfermedad de Crohn, en la que el tratamiento es la extracción de una parte del intestino delgado, corre mayor riesgo de tener este síndrome.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del intestino corto?

Un síntoma principal del síndrome del intestino corto es la diarrea. Otros síntomas son los siguientes:

  • Hinchazón y gases

  • Cólicos (retortijones)

  • Acidez estomacal

  • Fatiga

  • Deshidratación

  • Pérdida de peso

  • Sensibilidad a alimentos nuevos

¿Cómo se diagnostica el síndrome del intestino corto?

Si le extirparon una porción importante del intestino delgado, su proveedor de atención médica prestará atención a la aparición del síndrome del intestino corto. Si tiene antecedentes de cirugías y síntomas del síndrome del intestino corto, es probable que tenga la afección.

El proveedor de atención médica puede descartar otras causas de los síntomas. Le realizará algunos exámenes y le hará preguntas sobre sus síntomas. Es posible que el proveedor de atención médica también realice otras pruebas. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

  • Análisis de sangre básicos. Estos análisis permiten conocer los niveles de proteínas, anemia y electrolitos.

  • Pruebas para ver si hay deficiencias nutricionales.

  • Pruebas en las heces. Estas pruebas permiten saber si está absorbiendo la cantidad suficiente de grasa.

  • Radiografía o tomografía computarizada del abdomen. Se hace para detectar complicaciones.

  • Endoscopia. Esta prueba se hace para observar el esófago, el estómago y la primera porción del duodeno.

  • Colonoscopia. Esta prueba se hace para observar el colon.

¿Cómo se trata el síndrome del intestino corto?

El tipo de tratamiento dependerá de la gravedad de la afección. También dependerá del tiempo que transcurrió desde la extracción del intestino delgado.

Después de la cirugía, el resto del intestino se adapta lentamente. Con el tiempo, podrá absorber mejor los nutrientes. Este proceso puede llevar uno o dos años. El tiempo varía según la parte y la cantidad que se extirpó del intestino delgado.

Es posible que tenga alimentación parenteral después de la cirugía. Lo que significa que no comerá nada. En cambio, recibirá los nutrientes mediante un tubo colocado en la vena.

A medida que se recupere, es posible que el proveedor de atención médica comience de a poco con la alimentación enteral. Esta permite administrar nutrición líquida directamente en el estómago o el intestino delgado a través de una sonda de alimentación. Con el tiempo, el proveedor de atención médica intentará aumentar la alimentación enteral y reducir la parenteral.

Es posible que su proveedor de atención médica lo pase gradualmente a una alimentación oral. Siga las instrucciones específicas que le dé su proveedor de atención médica. Se recomienda comer porciones pequeñas con frecuencia. Evite los alimentos con alto contenido de carbohidratos simples, como los jugos.

Algunas personas que presentan casos graves del síndrome del intestino corto deberán recibir nutrición parenteral de manera prolongada. Esto en ocasiones puede causar problemas. Si esto ocurre, es posible que necesite un trasplante de intestino delgado. O bien el proveedor de atención médica puede sugerir una cirugía que no sea de trasplante. Esto puede mejorar la forma en que absorbe los nutrientes.

Otros tratamientos para el síndrome del intestino corto:

  • Antagonistas de los receptores H2 o inhibidores de la bomba de protones. Son medicamentos para reducir la acidez estomacal.

  • Medicamentos para tratar la diarrea

  • Suplementos nutricionales adicionales

  • Soluciones de electrolitos. Puede tomarlos por boca (es decir, por vía oral) o recibirlos mediante una vía intravenosa.

  • Medicamentos para evitar el daño hepático. Se administran a personas con nutrición parenteral.

  • Medicamentos para ayudar a la adaptación del intestino delgado

¿Cuáles son las posibles complicaciones del síndrome del intestino corto?

Esta afección puede causar problemas graves. Su proveedor de atención médica prestará atención a las complicaciones. Además, intentará tratar los problemas en cuanto se presenten.

Si el tratamiento de los problemas no es el adecuado, puede presentarse diarrea. La diarrea puede causar deshidratación, pérdida de peso, deficiencia de vitaminas, desnutrición y una disminución en su calidad de vida en general. Puede llevar también a la muerte.

Entre otras complicaciones se incluyen las siguientes:

  • Enfermedad hepática. Puede ocurrir por el uso prolongado de la nutrición parenteral. En casos poco frecuentes, puede necesitar un trasplante de hígado.

  • Trastornos de la vesícula biliar, como los cálculos biliares.

  • Crecimiento excesivo de las bacterias del intestino delgado. Esto puede empeorar los síntomas del síndrome del intestino corto.

  • Deficiencias de nutrientes. Los problemas específicos dependen de los nutrientes cuyos niveles son bajos. Por ejemplo, algunas personas sufren la pérdida temprana de la masa ósea. Esto se debe a la deficiencia de vitamina D y a la mala absorción del calcio y de otros nutrientes.

  • Cálculos renales. Se producen por el exceso de oxalato en la orina.

  • Problemas emocionales, como ansiedad o depresión

Siga las indicaciones de su proveedor de atención médica sobre la alimentación y los medicamentos. Asista a todas las citas programadas y pida más apoyo cuando lo necesite. Por ejemplo, puede necesitar asistencia nutricional o apoyo emocional. Si lo hace, tendrá menos riesgo de sufrir problemas.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica si tiene diarrea grave. Es posible que deba ir al hospital para recibir líquidos por vía intravenosa para rehidratarse. También, debe llamar al proveedor de atención médica si tiene algún síntoma nuevo. Estos pueden incluir confusión o dolor abdominal severo.

Información importante sobre el síndrome del intestino corto

  • Este síndrome es un conjunto de problemas. Se produce en personas a las que se les extirpó una porción importante de intestino delgado.

  • El síntoma principal del síndrome del intestino corto es la diarrea.

  • Después de la cirugía, recibirá los nutrientes a través de una vena. Este procedimiento se conoce como nutrición parenteral. Luego, es probable que le administren nutrición líquida directamente en el estómago o el intestino delgado a través de una sonda de alimentación. Este procedimiento se conoce como nutrición enteral. Con el tiempo, tal vez pueda comer normalmente.

  • Algunas personas que presentan casos graves del síndrome del intestino corto deben recibir nutrición parenteral de manera prolongada.

  • El síndrome del intestino corto puede causar problemas. Son más probables en las personas que requieren nutrición parenteral prolongada. Es posible que necesite un trasplante de intestino delgado.

  • Puede mantener una mejor salud si respeta el plan de tratamiento, toma los medicamentos recetados, se atiende los síntomas y asiste a las citas de seguimiento programadas.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 10/1/2021
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