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Seudoquistes pancreáticos

¿Qué son los seudoquistes pancreáticos?

Los seudoquistes pancreáticos son acumulaciones de líquidos segregados por el páncreas. Se pueden formar junto al páncreas durante una pancreatitis.

El páncreas es un órgano que está situado detrás del estómago. Genera líquidos que circulan por un conducto hacia el intestino delgado. Estos líquidos lo ayudan a digerir los alimentos. El páncreas también libera hormonas que ayudan a controlar el nivel de azúcar en sangre. Eso incluye la insulina.

La pancreatitis es la inflamación del páncreas. Cuando el páncreas de inflama, puede segregar enzimas digestivas. Esto lo daña. Causa acumulaciones de líquido. Esas acumulaciones se llaman seudoquistes pancreáticos.

Son distintos a los quistes pancreáticos reales. Ambos son acumulaciones de líquido. Un quiste verdadero es una estructura cerrada. Tiene una membrana de células que lo separa del tejido cercano. Un seudoquiste no está cerrado. No tiene una membrana de células que lo separa del tejido cercano. La diferencia es importante. La causa de estas afecciones y los tratamientos pueden variar. Además, algunos quistes verdaderos son cancerígenos. Pero los seudoquistes pancreáticos rara vez lo son.

Los seudoquistes pancreáticos no son lo mismo que los abscesos pancreáticos. A estos abscesos también se los llama necrosis pancreática encapsulada. Los abscesos que se forman durante una pancreatitis contienen líquido y componentes semisólidos. Generalmente no desaparecen por sí solos y es necesario seguir un tratamiento para quitarlos. Los seudoquistes solamente contienen líquido.

Muchas personas con pancreatitis tienen seudoquistes. La pancreatitis es un problema bastante frecuente. Es más común en los hombres que en las mujeres. Puede afectar a personas de todas las edades.

¿Qué causa los seudoquistes pancreáticos?

Se forman cuando las células del páncreas se inflaman o se lastiman. Se empiezan a segregar enzimas pancreáticas. Y esto daña el tejido del páncreas.

Los seudoquistes pancreáticos son más frecuentes después de un episodio repentino (agudo) de pancreatitis. Las personas con pancreatitis crónica también pueden tener seudoquistes. También se pueden formar si tiene una inflamación del páncreas prolongada (pancreatitis crónica).

Tener cálculos biliares y tomar muchas bebidas alcohólicas son las 2 causas más frecuentes de la pancreatitis. Algunas otras causas incluyen las siguientes:

  • Lesión en el páncreas

  • Infección en el páncreas

  • Tumor en el páncreas

  • Niveles altos de calcio en la sangre

  • Niveles muy altos de grasas en la sangre (colesterol)

  • Daño en el páncreas causado por medicamentos

  • Enfermedades autoinmunitarias

  • Afecciones hereditarias que dañan el páncreas, como, por ejemplo, la fibrosis quística

¿Quiénes están en riesgo de tener seudoquistes pancreáticos?

Es posible que tenga mayor riesgo de tener seudoquistes si tiene algún problema de salud que puede causar pancreatitis. Entre estos se incluyen los cálculos biliares. Quizás usted pueda reducir su riesgo si se trata su afección. Tomar muchas menos bebidas alcohólicas también puede disminuir su riesgo.

¿Cuáles son los síntomas de los seudoquistes pancreáticos?

Los síntomas de la pancreatitis y los seudoquistes pueden incluir los siguientes:

  • Dolor de estómago. Es posible que lo sienta también en la espalda.

  • Fiebre

  • Abdomen hinchado

  • Náuseas y vómitos

  • Una masa en el abdomen encontrada en un examen físico

La pancreatitis grave también puede causar pérdida de líquido (deshidratación) y presión arterial baja. Las complicaciones a raíz de los seudoquistes pueden provocar otros síntomas.

Es posible que no tenga síntomas. El seudoquiste se puede descubrir en un examen de diagnóstico por imágenes que se le realiza por otra razón.

¿Cómo se diagnostican los seudoquistes pancreáticos?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes médicos, síntomas y otras afecciones. Además, lo examinarán enfocándose en el abdomen.  

Es posible que deba hacerse pruebas o análisis. Pueden incluir las siguientes:

  • Pruebas o análisis para detectar niveles altos de enzimas pancreáticas en la sangre.

  • Pruebas o análisis para otras sustancias. Como el sodio, el potasio y la glucosa.

  • Pruebas o análisis para encontrar la causa de la pancreatitis. Estas incluyen pruebas para detectar grasas en la sangre.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Estas pueden incluir una ecografía abdominal o una tomografía computarizada.

Su proveedor de atención médica descartará otras causas de sus síntomas. Lo revisaran para detectar una úlcera, una inflamación de la vesícula biliar o cáncer de páncreas.

A menudo, su proveedor de atención médica puede confirmar la presencia de un seudoquiste con una tomografía computarizada u otra prueba de diagnóstico por imágenes, como una resonancia magnética. Si el diagnóstico aún no es claro, es posible que su equipo de atención médica tome una muestra del líquido del quiste. Para esta prueba, se usa una aguja larga y delgada, y se usa diagnóstico por imágenes para guiarla. Su equipo de atención médica necesitará ver si tiene un seudoquiste en lugar de un quiste pancreático verdadero (que podría ser cáncer) o una infección con pus (absceso).

¿Cómo se tratan los seudoquistes pancreáticos?

El tratamiento suele suceder en 2 partes. Recibirá tratamiento para la pancreatitis y para el seudoquiste. Para tratar la pancreatitis, puede que necesite:

  • Reposo

  • Administración de líquidos por vía intravenosa (i. v.)

  • Analgésicos

  • Medicamentos para evitar los vómitos

También es posible que necesite alimentación mediante sonda nasogástrica. Este tipo de alimentación es en forma líquida. La recibirá mediante un tubo largo y delgado. Este se introduce a través de la nariz hasta el estómago. A veces, el tubo se ubica en una parte del intestino delgado. Esto se conoce como alimentación mediante sonda nasoyeyunal. Es probable que no pueda comer o tomar nada por un tiempo para que su páncreas pueda descansar.

El tratamiento para los seudoquistes puede variar. Muchos desaparecerán con tratamiento de apoyo. Su proveedor de atención médica podría simplemente hacer un seguimiento de los seudoquistes. También lo vigilará cuidadosamente para detectar síntomas de complicaciones. Además, es posible que necesite otra prueba de diagnóstico por imágenes para ver si el seudoquiste desapareció.

Pero si es grande, causa síntomas o no desapareció con el tiempo, es posible que su proveedor de atención médica le dé un tratamiento. Es posible que le inserten un tubo delgado (catéter) por el abdomen para drenar el seudoquiste. Esto se hace con la ayuda del diagnóstico por imágenes. El quiste también se puede drenar endoscópicamente. Esto significa que se puede hacer ingresando al seudoquiste pancreático mediante su estómago, o la primera parte del intestino delgado (el duodeno). En otros casos, podría necesitar una cirugía para drenar el seudoquiste.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de los seudoquistes pancreáticos?

Pueden causar problemas graves. Incluso podrían llegar a causar la muerte si no se los trata correctamente. La mayoría de los problemas son muy poco frecuentes. Las complicaciones posibles incluyen las siguientes:

  • Infección del quiste. Esto puede causar sepsis o estado de shock.

  • Hemorragia quística.

  • Sangrado en el bazo o un coágulo de sangre en una vena del bazo.

  • Obstrucción del conducto biliar. Esto puede causar un color amarillento en la piel y los ojos (ictericia).

  • Hipertensión portal.

  • Obstrucción del tracto de salida gástrico.

  • Ruptura del quiste.

Si tiene estos problemas, probablemente necesitará una cirugía u otro tratamiento para drenar el quiste.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si tiene un seudoquiste pancreático, sepa que puede causar complicaciones. Muchos necesitan atención médica de inmediato. Visite a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene síntomas graves o repentinos. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Vómito con sangre

  • Fiebre

  • Mareos

  • Color amarillento en la piel (ictericia)

  • Dolor de estómago intenso

Información importante sobre los seudoquistes pancreáticos

  • Los seudoquistes pancreáticos son acumulaciones de líquidos segregados por el páncreas. Se pueden formar junto al páncreas durante una pancreatitis.

  • Tener cálculos biliares y tomar muchas bebidas alcohólicas son las 2 causas más frecuentes de la pancreatitis.

  • Muchas personas con seudoquistes tendrán dolor de estómago, vómitos y otros síntomas de la pancreatitis.

  • Probablemente, su proveedor de atención médica pueda diagnosticar la presencia de un seudoquiste con una tomografía computarizada u otra prueba de diagnóstico por imágenes.

  • Muchos seudoquistes mejoran sin tratamiento. Pero si es grande, causa síntomas o no desapareció con el tiempo, es posible que su proveedor de atención médica deba drenarlo.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. También conozca los efectos secundarios a los que debe estar atento y el momento en que deberían ser comunicados.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 7/1/2021
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