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Anemia por deficiencia de hierro

¿Qué es la anemia por deficiencia de hierro?

La causa más común de anemia es la falta de hierro. Esto se conoce como deficiencia de hierro. El hierro es necesario para producir hemoglobina. La hemoglobina es la parte de los glóbulos rojos que trasporta el oxígeno al cuerpo. La mayor parte del hierro del cuerpo se almacena en la hemoglobina.

¿Cuáles son las causas de la anemia por deficiencia de hierro?

La anemia por deficiencia de hierro puede deberse a lo siguiente:

  • Dietas bajas en hierro. El hierro se obtiene de los alimentos que consume. Pero, por cada 10 a 20 mg de hierro que se consume, solo se absorbe 1 mg. Si tiene una mala alimentación, es posible que tenga anemia por deficiencia de hierro.

  • Cambios en el cuerpo. El cuerpo necesita más hierro y más glóbulos rojos cuando atraviesa determinados cambios. Estos cambios incluyen períodos de crecimiento acelerado, embarazo y lactancia.

  • Problemas del tubo digestivo. Después de algunos tipos de cirugía del tubo digestivo, el cuerpo no puede absorber bien el hierro. La mayoría del hierro que se consume con los alimentos se absorbe en la parte superior del intestino delgado. Cualquier problema en el tubo digestivo podría afectar la absorción del hierro. La cirugía o los medicamentos que se usan para detener la producción de ácido del estómago también disminuyen la cantidad de hierro que se absorbe.

  • Pérdida de sangre. La pérdida de sangre puede causar una disminución del hierro. Y la pérdida de sangre puede deberse a un sangrado del tubo digestivo, a un sangrado de las vías urinarias, al sangrado menstrual o a lesiones.

¿Quiénes están en riesgo de tener anemia por deficiencia de hierro?

Las personas que tienen una mayor necesidad de hierro corren el riesgo de sufrir esta afección. Por ejemplo:

  • Los bebés, los niños pequeños y los adolescentes debido al crecimiento rápido

  • Las adolescentes y las mujeres en edad fértil debido a los periodos

  • Embarazadas

  • Cualquier persona con pérdida de sangre

  • Las personas con insuficiencia renal

  • Las personas que tuvieron una cirugía de derivación (bypass) gástrica debido a que absorben menos hierro

  • Las personas con celiaquía

¿Cuáles son los síntomas de la anemia por deficiencia de hierro?

Los síntomas son diferentes en cada persona. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Palidez o falta de color en la piel

  • Irritabilidad

  • Falta de energía o se cansa con facilidad (fatiga)

  • Aumento de la frecuencia cardíaca (taquicardia)

  • Dolor o hinchazón en la lengua

  • Querer comer cosas que no son alimentos, como tierra o hielo (esta afección se llama pica)

  • Sensación de mareo

  • Dolores de cabeza

Los síntomas de la anemia por deficiencia de hierro pueden parecerse a los de otras afecciones de la sangre o problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la anemia por deficiencia de hierro?

El proveedor de atención médica considera que tiene anemia por deficiencia de hierro a partir de los síntomas y de una evaluación completa de la historia clínica y de una exploración física. A menudo, esta afección se detecta mediante un análisis de sangre con el que se mide la cantidad de hemoglobina presente y la cantidad de hierro en la sangre. Otras pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Otros análisis de sangre. Se hacen para ver si hay hierro.

  • Aspirado o biopsia de médula ósea. Se extrae una pequeña cantidad de líquido de la médula ósea (aspirado) o de tejido sólido de la médula ósea (biopsia con aguja gruesa). Las muestras suelen tomarse de los huesos de la cadera. Luego, se examinan para ver la cantidad, el tamaño y la madurez de los glóbulos o si hay células anormales. Por lo general, no se necesita hacer una biopsia de médula ósea para llegar a un diagnóstico de deficiencia de hierro. Los análisis de sangre suelen ser suficientes.

  • Endoscopia superior o inferior. Estas pruebas se usan para descartar causas de pérdida de sangre. Con la endoscopia superior, se evalúa el tubo digestivo superior para detectar la celiaquía.

¿Cómo se trata la anemia por deficiencia de hierro?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También dependerá de la gravedad de la afección.

El tratamiento puede incluir lo siguiente.

Dieta con alto contenido de hierro

Mantener una dieta con alimentos que tengan mucho hierro puede ser de ayuda. Estas son algunas fuentes buenas de hierro:

  • Carnes de res, como carne de ternera, el cerdo, el cordero, el hígado y otras vísceras

  • Aves de corral, como pollo, pato, pavo (en especial, carnes oscuras) e hígado

  • Pescado, como mariscos, almejas, mejillones y ostras, sardinas y anchoas

  • Verduras de hojas verdes de la familia de las coles, como el brócoli, la col rizada, las hojas de nabo y las coles

  • Legumbres, como habas y guisantes verdes

  • Frijoles y guisantes secos, como frijoles pintos, frijoles de carita y frijoles horneados enlatados

  • Pan y panecillos de trigo integral con levadura

  • Pan blanco, pastas, arroz y cereales enriquecidos con hierro

Suplementos de hierro

Los suplementos de hierro se toman por boca (vía oral). Pueden tomarse durante unos meses para aumentar los niveles de hierro en la sangre. Estos suplementos pueden causar malestar estomacal y decolorar las deposiciones. Tómelos con el estómago vacío o con jugo de naranja. Así podrá aumentar la cantidad de hierro que se absorbe. Los suplementos funcionan mucho mejor que solo hacer cambios en la alimentación.

También puede recibir hierro por vía intravenosa si los suplementos no le aportan suficiente hierro o si no tolera tomarlos por vía oral.

Control de las causas de pérdida de sangre

Puede incluir hacerse una endoscopia superior o una colonoscopia.

¿Se puede prevenir la anemia por deficiencia de hierro?

La mejor manera de prevenir la anemia por deficiencia de hierro es seguir una dieta bien equilibrada que incluya alimentos con alto contenido de hierro. Hable con el proveedor de atención médica acerca de los suplementos de hierro en los siguientes casos:

  • Usted o su hijo no pueden consumir alimentos con alto contenido de hierro

  • Usted o su hija tienen periodos menstruales con sangrado abundante

  • Tienen otros factores de riesgo

Cómo vivir con anemia por deficiencia de hierro

La deficiencia de hierro puede ser de corto plazo (temporal). Pero si tiene periodos menstruales con sangrado abundante u otros factores de riesgo, es posible que deba tratar este problema de por vida. Siga una dieta bien equilibrada que incluya alimentos con alto contenido de hierro. También hable con el proveedor de atención médica acerca de los suplementos de hierro. Pero no deje de tratar cualquier otro problema de pérdida de sangre o afección que puedan causar la anemia.

Información importante sobre la anemia por deficiencia de hierro

  • La anemia por deficiencia de hierro es la causa más común de anemia. Se debe a un nivel bajo de hierro en la sangre.

  • Algunas de las causas son una alimentación con bajo contenido de hierro, cambios en el cuerpo, problemas en el tubo digestivo y pérdida de sangre.

  • Entre las personas con mayor riesgo, están los niños y los adolescentes, las mujeres en edad fértil y las personas con insuficiencia renal.

  • Los síntomas usuales son fatiga, palidez, irritabilidad y una frecuencia cardíaca acelerada.

  • El tratamiento incluye consumir alimentos con alto contenido de hierro, tomar suplementos de hierro o infusiones de hierro y averiguar si hay algún problema que causa pérdida de sangre.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice el proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene preguntas.

Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Todd Gersten MD
Última revisión: 4/1/2022
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