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Desgarro de menisco

¿Qué es el desgarro de menisco?

Hay 3 huesos en la rodilla. El fémur, la tibia y la rótula. Los extremos de esos huesos están recubiertos de cartílago. Se trata de un material suave que amortigua el hueso y permite que la articulación se mueva fácilmente sin dolor. El cartílago actúa como un amortiguador. Entre los huesos de las rodillas hay 2 discos de tejido conjuntivo en forma de media luna, llamados meniscos. También actúan como amortiguadores de la parte inferior de la pierna del peso del resto del cuerpo.

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¿Cuáles son las causas del desgarro de menisco?

Los desgarros de menisco pueden producirse durante un movimiento repentino de rotación mientras se soporta el peso, como cuando se tuerce la parte superior de la pierna mientras el pie permanece en un lugar durante la práctica de deportes y otras actividades. Esto se conoce como desgarro traumático. O los desgarros de menisco pueden desarrollarse con el tiempo (degenerativos). Esto ocurre cuando las actividades rutinarias, como correr o trabajar en el jardín, provocan desgarros en los meniscos que se han debilitado con el tiempo debido a la edad, la artritis u otras afecciones. Esto es más común en los adultos mayores de 40 años. Los desgarros pueden ser menores, cuando el menisco permanece unido a la rodilla. O bien pueden ser mayores, cuando el menisco apenas se mantiene unido a la rodilla por un hilo de cartílago.

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¿Cuáles son los síntomas del desgarro de menisco?

Cada persona puede tener síntomas diferentes. Pero los síntomas más comunes son los siguientes:

  • Dolor, especialmente al mantener la rodilla estirada

  • Hinchazón y rigidez

  • La rodilla puede engancharse, hacer clic o trabarse

  • La rodilla se puede sentir débil o inestable

  • Amplitud de movimiento reducida

Estos síntomas pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica un desgarro de menisco?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus antecedentes médicos y le hará una exploración física. También es posible que necesite lo siguiente:

  • Radiografía. En esta prueba se usan haces de energía electromagnética invisibles para generar imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en placas radiográficas.

  • Resonancia magnética. En esta prueba se combinan imanes grandes, ondas de radio y una computadora para generar imágenes detalladas de los órganos y las estructuras del cuerpo. A menudo se pueden encontrar daños o enfermedades en un ligamento, tendón, hueso o músculo circundante.

  • Artroscopia. Se trata de un procedimiento mínimamente invasivo utilizado para las afecciones de la articulación. Se usa un tubo óptico pequeño que tiene una luz (artroscopio). El tubo se introduce en la articulación a través de una pequeña incisión. Las imágenes del interior de la articulación se proyectan en una pantalla. Se usan para evaluar cambios degenerativos o por artritis en la articulación. También puede detectar enfermedades y tumores óseos, así como determinar la causa del dolor y la inflamación de los huesos.

¿Cómo se trata el desgarro de menisco?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Descansar, aplicar hielo y elevar la rodilla

  • Vendas de compresión

  • Medicamentos para aliviar el dolor y reducir la inflamación, como el ibuprofeno

  • Ejercicios para fortalecer los músculos

  • Cirugía artroscópica

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¿Cuáles son las complicaciones posibles de un desgarro de menisco?

Un desgarro de menisco sin tratar puede provocar inestabilidad en la rodilla y dolor duradero. También puede aumentar los riesgos de tener artrosis.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica si su rodilla tiene lo siguiente:

  • Se traba o engancha o hace un clic, un chasquido o un crujido

  • Está dolorida e hinchada

  • Se siente débil o se dobla

Información importante sobre el desgarro de menisco

  • El desgarro de menisco suele estar causado por un movimiento de torsión de la rodilla al soportar peso. O puede producirse con el tiempo a partir de actividades rutinarias.

  • Un desgarro de menisco provoca dolor, el bloqueo de la rodilla o un sonido de clic, y debilidad en la rodilla.

  • Para tratar un desgarro de menisco se pueden utilizar ejercicios, medicamentos y artroscopia.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Revisor médico: Thomas N Joseph MD
Última revisión: 8/1/2021
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