Fiebres hemorrágicas virales

¿Qué son las fiebres hemorrágicas virales?

Las fiebres hemorrágicas virales son enfermedades causadas por varios tipos de virus. Algunos de estos virus causan enfermedades leves. Muchos otras provocan enfermedades potencialmente mortales sin cura conocida. Una de las más conocidas de este grupo es la fiebre amarilla. Otra es el virus del Ébola.

Las fiebres hemorrágicas virales son poco frecuentes en EE. UU. Generalmente se producen en África, Sudamérica y Asia, y se presentan en los viajeros de estas zonas.

¿Cuáles son las causas de las fiebres hemorrágicas virales?

La causa de estas enfermedades son los virus de 4 grupos:

  • Arenavirus

  • Filovirus

  • Bunyavirus

  • Flavivirus

Estos virus infectan a insectos o roedores. Puede infectarse por la exposición al cuerpo, a los fluidos corporales o a los excrementos de un roedor infectado o por la picadura de un insecto, normalmente un mosquito o una garrapata. Algunos de estos virus también se puede transmitir directamente de una persona a otra. Los virus también pueden propagarse si se aplasta una garrapata infectada.

¿Cuáles son los síntomas de las fiebres hemorrágicas virales?

Los síntomas varían según la enfermedad específica. Cada persona puede tener síntomas ligeramente diferentes. Varios órganos del cuerpo pueden verse afectados. Los síntomas suelen ser los siguientes:

  • Fiebre

  • Agotamiento físico

  • Mareos

  • Dolores musculares

  • Pérdida de fuerza

  • Agotamiento

Las personas con casos graves suelen mostrar signos de hemorragia. Puede ser bajo la piel, en los órganos internos o en las aberturas del cuerpo como la boca, los ojos o los oídos. Pero la pérdida de sangre rara vez es la causa de la muerte. Estas personas también pueden tener lo siguiente:

  • Conmoción

  • Convulsiones

  • Falla del sistema nervioso

  • Coma

  • Delirio

  • Insuficiencia renal

Los síntomas pueden parecerse a otros problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las fiebres hemorrágicas virales?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre su historial de salud y de viajes. También le harán una exploración física. Los análisis de sangre también pueden ayudar en el diagnóstico.

¿Cuál es el tratamiento para las fiebres hemorrágicas virales?

En general, no se conoce ninguna cura o tratamiento para estas enfermedades. Las personas con estas enfermedades pueden recibir un tratamiento de apoyo. Esto puede incluir la administración de líquidos o asistencia para la respiración y analgésicos. Los medicamentos antivirales puede ayudar a algunas personas con enfermedad por el virus del Ébola y fiebre de Lassa.

¿Qué puedo hacer para prevenir las enfermedades hemorrágicas virales?

No existen vacunas para prevenir la mayoría de estas enfermedades. Pero existe una vacuna para la fiebre amarilla, el ébola y la fiebre hemorrágica argentina. Es importante vacunarse contra estas enfermedades cuando sea posible o si se corre un alto riesgo de contraerlas. Pero también es importante mantenerse alejado de los roedores o insectos portadores del virus. Antes de viajar, consulte a su médico o el sitio web de los CDC para saber si hay fiebre hemorrágica viral en la zona a la que va a viajar. Pregunte si puede vacunarse para ayudar a prevenir la infección. Para viajar a algunos países, debe vacunarse contra estas infecciones virales antes de poder ingresar al país.

En cuanto a los roedores:

  • Controle la cantidad de roedores.

  • Evite que entren o vivan en los hogares o lugares de trabajo.

  • Aprenda a limpiar de forma segura los nidos y los excrementos.

En el caso de los virus transmitidos por garrapatas o mosquitos, la prevención se centra en:

  • Cómo controlar los mosquitos y las garrapatas en su entorno

  • Utilice repelente para insectos, ropa adecuada, mosquiteros, protectores para ventanas y otras barreras contra insectos para evitar las picaduras

Si viaja a una zona en la que hay riesgo de fiebres hemorrágicas virales:

  • Use mangas largas y pantalones largos tratados con permetrina.

  • Use repelente de insectos.

  • Utilice mosquiteros en las zonas donde se produzcan brotes.

  • Evite el contacto con ganado o roedores en las zonas donde se produzcan brotes.

Información importante sobre las enfermedades hemorrágicas virales

  • Las fiebres hemorrágicas virales son enfermedades causadas por varios grupos de virus. Pueden ser leves o potencialmente mortales. Muchas no tienen cura conocida.

  • Estos virus viven en animales, a menudo en roedores. Las personas pueden infectarse si entran en contacto con un animal o una persona infectada. También pueden contraer la enfermedad si les pica un mosquito o una garrapata portadora del virus.

  • No existe cura ni tratamiento para la mayoría de estas enfermedades.

  • La prevención incluye vacunarse si puede estar expuesto a la fiebre amarilla, el ébola o la fiebre hemorrágica argentina. También hay que evitar las picaduras de insectos y mantenerse alejado de los roedores infectados.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Última revisión: 9/1/2021
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